In questo 2009, Anno Internazionale dell’Astronomia, non ci sono particolari eventi catalizzatori che riguardano l’Italia (come eclissi di sole e luna), a parte alcune occultazioni come quella del prossimo 18 luglio, che vede come protagonisti Luna e Pleiadi.

Ecco un bell’evento da seguire sia visivamente, ma meglio con uno strumento o in fotografia: anche un binocolo o un piccolo telescopio possono bastare per osservare la Luna che lentamente passa attraverso l’ammasso stellare delle Pleiadi, qualche ora prima dell’alba del 18 luglio. Fortunatamente è sabato ed anche se gli eventi avvengono a partire dalle 2 (di notte) passate, fino all’alba, poi magari, ci si può rimettere pure a letto per recuperare qualche ora di sonno!

L’evento è abbastanza spettacolare: la Luna apparirà come una falce calante, a metà strada tra l’ultimo quarto e la luna nuova e coprirà parte dell’ammasso per tutta l’Italia a partire dal sorgere della Luna stessa, fino a che le luci dell’alba non disturberanno la fase finale.

situazione ore 02:45

figura 1

Nella figura 1 (realizzata, come tutte le altre, con il famosissimo programma Stellarium) mostra la situazione alle 02:45 (locali, ora solare) per la città di Roma, con lo scopo di mostrare la proporzione tra la grandezza del nostro satellite naturale e l’ammasso stellare, le Pleiadi appunto, nella letteratura indicate anche come M45, e cioè il 45° elemento del “vecchio” catalogo di Messier, che comprende un centinaio tra galassie, ammassi e nebulose. Sempre da stellarium ho tratto la figura 2 e la figura 3 che mostrano l’ammasso da solo, senza luna nelle vicinanze.

Dicevo che l’evento è visibile in tutta l’Italia, con orari leggermente differenti da luogo a luogo, dal momento che tutte le volte che si ha a che fare con la Luna, entra in gioco la sua parallasse: dal momento che è l’oggetto celeste più vicino alla terra, a seconda da dove la si guarda, si troverà in mezzo alle stelle in posizioni leggermente differenti, quel tanto che basta che l’occultazione di una certa stella avvenga con orario differente anche di una decina di minuti, tra un posto e l’altro della nostra penisola.

tabella riassuntiva

Orari di inizio e fine occultazione per Merope, Alcione, Atlas e Pleione

ingrandisci

Proprio per questo motivo ho creato la tabella sovrastante (disponibile anche in formato Excel) dove per quattro stelle principali delle Pleiadi (Merope, Alcione, Atlas e Pleione) ho riportato gli istanti di inizio occultazione (le righe gialle) e di fine occultazione (le righe azzurrine), mentre gli orari sono riportati per 20 città capoluogo di regione (una per colonna). Ad esempio per la città di Aosta (sigla AO) Merope inizia l’occultazione alle 03:07:26 (ora locale, solare) e finisce alle 03:55:53.

Successione eventi per Milano

figura 4

Se volete pianificare una scaletta di eventi da seguire (magari per fotografarli) allora basta che leggete la colonna della città in cui state (o comunque la più vicina a voi) e ordinate tutti gli 8 orari. Un esempio banale (seguire tabella figura 4): a Milano gli eventi si susseguiranno con questo ordine: prima viene occultata Merope, poi dopo più di mezzora Alcyone, poi riemerge Merope. Qualche minuto dopo, in meno di 10 minuti vengono occultate prima Atlas e poi Pleione. Infine qualche minuto dopo ecco riemergere Alcyone, mentre circa tre quarti d’ora dopo riemergeranno una dopo l’altra Atlas e Pleione.

Insomma tutto molto facile e con molte pause di tempo per poter predisporre l’evento successivo e dunque l’eventuale foto.

Sarà molto bello veder emergere le quattro stelle dal lato scuro della Luna, quasi all’improvviso: ma noi sapremo sempre cosa e quando aspettarci… Il tutto grazie agli orari, calcolati con l’ottimo programma Occult v4.0.5.0, molto famoso ed utilizzato dagli addetti ai lavori in tutto il mondo: a chi interessa dico che tra l’altro è pure gratuito e uno dei suoi punti di forza è la sua ottima precisione nelle previsioni, grazie al fatto che segnala (e pretende!) gli aggiornamenti di cataloghi di asteroidi, comete e quant’altro, per essere sempre pronti ad effettuare le previsioni per il luogo desiderato, eventualmente tracciando sul mappamondo mappe di visibilità del singolo evento.

zona in cui Alcyone viene occultata

figura 5

Ecco infatti che nella figura 5 vediamo la zona in cui Alcyone viene occultata: l’Italia è tutta compresa nella fascia, che ricopre gran parte dell’Africa Settentrionale, quasi tutta l’Europa ad esclusione dell’Islanda, l’Irlanda e parte della Gran Bretagna. Le righe rosse tratteggiate delimitano i luoghi in cui l’evento è visibile (praticamente tutta la Russia asiatica), ma avviene in pieno giorno e dunque c’è la luce del sole che ne impedisce la visione. Il tutto fino alla fine dell’evento, che avviene al largo dei paesi del Sol Levante.

Come sempre pubblicheremo le foto di chiunque effettuerà scatti e vorrà mostrarli agli altri appassionati.

Buona osservazione a tutti!

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Classe 1955, è nato e vive a Roma, è laureato in Ingegneria Elettronica e lavora come sviluppatore software, ma avrebbe voluto laurearsi in Astronomia. Coltiva la passione per l’astronomia dal giorno dopo lo sbarco dell’uomo ... pagina autore

I 18 commenti di questo articolo sono in sola lettura poichè precedenti al nuovo restyling del portale. Iscriviti al Forum di Astronomia.com ed entra a far parte della nuova community!

  1. accidenti sono in cina!!!! noin ho mai osservato l’occulatazione delle pleiadi :???: :???: cmq mi scarico sicuramente il programma da te segnalato!!!
    cosi intanto mi prenoto per il prossimo!!! :lol: :lol:

  2. il programma è molto bello, giustamente complicato (dato che l’argomento è abbastanza complesso), ma a forza di usarlo se ne imparano le 1000 e più possibilità!! :shock:
    sorrisooccultato :mrgreen:

  3. Pier, se posso andare un attimo ot: che ne pensi del software “Perseus” della Salmoiraghi & Viganò che ho visto in una delle loro vetrine? E’ adatto a un analfabeta informatico come me, è abbastanza semplice da usare, almeno per iniziare?
    Thanks!

  4. @Baol
    non conosco bene il programma, forse ne avevo visto delle versioni vecchie…
    Sarà senz’altro un buonissimo programma, ma ha il piccolo difetto , quello di avere un prezzo, mentre altri programmi sono gratuiti… Poi ovviamente farà tante cose che altri programmi non fanno, (ma è tutto da verificare!) ma giustamente anche il portafoglio vuole la sua parte…
    Se ti va, compralo, provalo e poi ci dici le tue impressioni: probabilmente vale la pena acquistarlo, ma la cosa deve essere sperimentata!
    C’è anche un altro programmone (che non cito…) che costa ben 279 dollari… beh l’ho provato, ma tutto sommato non è tutta questa grandissima innovazione rispetto ad altri software gratuiti (che non pagano la pubblicità che volente o nolente ne faccio…).
    Mi viene in mente il parallelo tra Word e OpenOffice: puoi dire quale dei due è meglio? Tuitti e due fanno male quello per cui sono stati creati… :sad:
    In più il primo costa una barca di soldi , il secondo è gratis…
    Tornando a Perseus, se esiste una versione Trial, credo che la proverei subito!
    Ora vado a cercare… :wink:

  5. @tutti
    Vi ricordo l’appuntamento di stanotte (più o meno dalle 3 in poi, fino all’alba) per questa occultazione delle Pleiadi! :shock:
    Dovrete guardare all’incirca verso Est (leggermente più a sinistra), appena sopra l’orizzonte.
    Man mano che passa il tempo potrete vedere anche Marte (rosso, di magnitudine 1.25) e successivamente Venere (brillantissima, di magnitudine -4) con a fianco la stella Aldebaran (di magnitudine 0.85, quindi più brillante di Marte)!
    Non vi dovete nemmeno preoccupare per come coprirvi, anzi al contrario… col caldo che fa anche di notte! Almeno qui in città ci sono più di 25 gradi… :evil: :sad:
    Buone osservazioni!
    sorrisolunare :wink:

  6. @tutti
    eccomi qua, guardate l’ora… sono sveglio e pronto ad osservare… le nuvole :twisted:
    Accidenti accidentaccio: dopo una settimana di caldo torrido e umidità allucinante che nemmeno i tuareg del deserto sopportano, cosa capita stamattina, stanotte, fate voi?? Il cielo è coperto da una coltre di nuvole.
    La temperatura? Alle 3 (e dico alle 3 di notte) è di 28 gradi. L’umidità? A spanne tra il 90% ed il 95%… Una sauna… :evil:
    Sono senza parole /&%/&%/$$£$%/! (come dicono nei fumetti!).
    Visto che ci sono, aspetterò l’alba, anche perché da noi si dice che “ogni lasciata è persa“… spero in un provvidenziale squarcio tra le nuvole…
    roger… passo e chiudo. :???: :shock: :neutral: :sad: :cry:

  7. bah…
    nuvole fin quasi le 4:30-5:00 quando tutto stava finendo…
    Però una foto sono riuscita a farla, contando che oltre alla presenza di nuvole, la Luna si trovava in una posizione molto defilata rispetto al mio backyard observatory (come dicono nei siti astronomici americani) :twisted: e cioè il microscopico balconcino di casa mia a Roma…
    http://img16.imageshack.us/img16/1881/lunaepleiadi.jpg
    ecco i dati principali:
    Nikon D90, zoom 300mm, focale 92mm 1/2sec f/5.6 ISO-400 ore 5:11.
    Sapete ora che faccio? Me ne rivado a dormire! :wink:

  8. Io purtroppo ero al lavoro e non sono riuscito a vedere l’evento. Pazienza, sara’ per la prossima!!! Cieli sereni!!!

  9. @ pierluigi….
    una bella foto! ma soprattutto la soddisfazione di non aver atteso tanto completamente invano… :wink: