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Visualizza Versione Completa : Un saluto alla Catalina



Giuseppe Petricca
17-01-2016, 22:43
Proprio durante la giornata odierna la cometa C/2013 US10 (Catalina) sta transitando alla minima distanza dal nostro pianeta, a circa 0.725 AU (112.3 milioni di km).

http://i.imgur.com/ZQhHPKul.jpg

Michele Brusa ha realizzato questa foto qualche tempo fa, quando la cometa Ŕ prospetticamente transitata vicino all'ammasso globulare NGC 5466, uno splendido incontro!

La stessa, dopo il suo transito nel Sistema Solare Interno, Ŕ stata posta su una traiettoria iperbolica. Questo vuol dire che non tornerÓ mai pi¨ indietro, e che andrÓ a perdersi nelle profonditÓ dello spazio. Prima di essere spinta dalla Nube di Oort aveva un periodo orbitale di alcuni milioni di anni, e dopo una singola visita, sparirÓ dalla nostra vista per sempre.

Essendo stata riscaldata dal calore della nostra stella mostra due splendide code, una di ioni ed una di polveri che si dirigono in direzioni differenti. Il coma centrale (la zona di gas vicina al nucleo cometario) appare di un colore blu-verdastro, prodotto dall'emissione dei gas CN e C2 mentre la coda di ioni mostra tinte bluastre, a testimonianza dell'emissione delle molecole di gas CO+, come Ŕ normale per comete che hanno appena effettuato il loro transito solare ravvicinato.

Passiamo quindi alle domande che tutti abbiamo: potremo osservarla? Dove e quando? E con cosa?

Potremo certamente osservarla, tuttavia non ad occhio nudo, in quanto la sua luminositÓ massima prevista (a meno di sorprese) potrÓ permetterne l'osservazione solo da cieli scuri e senza Luna, lontano dalle luci cittadine. Dovremo quindi attrezzarci con binocoli (anche i classici 7x50 o 10x50) oppure con telescopi, dove maggiore sarÓ il diametro e pi¨ dettagli riusciremo a carpire.

http://i.imgur.com/pPjWcOrl.png

Potrete utilizzare la mappa qui sopra per pianificare a dovere le vostre osservazioni. L'appuntamento sarÓ sempre prima dell'alba, ma sarÓ molto pi¨ alta sull'orizzonte rispetto ai primi mesi di osservazione.

La cometa attraverserÓ buona porzione della costellazione del Bootes, per poi arrivare tra quelle dell'Ursa Major, Draco ed Ursa Minor, e continuare poi per la Camelopardalis (Giraffa). DiventerÓ quindi sempre pi¨ immediato poterla rintracciare, dato che non sarÓ nascosta nelle luci dell'alba, e sarÓ ormai circumpolare, quindi non tramonterÓ mai per tutta la durata delle 24 ore. L'aspetto che avrÓ sarÓ quello di una stella sfocata, oppure di un piccolo batuffolo di polvere sospeso nello spazio e circondato da stelle puntiformi.

Buone Osservazioni a Tutti!
G. Petricca - http://astronomiapraticapertutti.blogspot.it/