Il telescopio James Webb partirà il 18 dicembre

La NASA scioglie gli indugi e annuncia la data del lancio. È il coronamento di 25 anni di lavoro tra ideazione, sviluppo, costruzione e test.

Attualmente il telescopio spaziale si trova nelle strutture della Northrop Grumman a Redondo Beach, in California. Ha completato i test previsti e sta venendo preparato per la spedizione. Sarà inserito nello STTAR Container, contrazione per “Space Telescope Transporter for Air, Road, and Sea”. Questo è l’involucro che lo proteggerà nel viaggio via nave verso lo spazioporto europeo in Guyana Francese passando per il canale di Panama.

Lo STTAR container che ospiterà il telescopio James Webb, qui in una foto del 2018 scattata al Johnson Space Center di Houston, in Texas. Credits: NASA/Chris Gunn

Nel frattempo l’ESA, Agenzia Spaziale Europa, è perfettamente in linea con la sua tabella di marcia per offrire un passaggio nello spazio al JSWT a bordo del vettore Ariane V. L’ultimo lancio di questo razzo è avvenuto a luglio, confermando la risoluzione di alcuni problemi insorti ad agosto 2020. L’ESA ha un altro lancio programmato prima di quello per il telescopio Webb, e la sua riuscita senza ritardi è una delle ultimissime incertezze per rispettare la data del 18 dicembre.

Uno schema con le modalità di integrazione del JWST nel payload del razzo Ariane V. Credits: ESA

L’immagine qui sopra è tratta da un dettagliatissimo press release diffuso dall’Agenzia Spaziale Europea che contiene informazioni molto interessanti per noi appassionati, sia sul lancio che sul telescopio. È reperibile al link https://esamultimedia.esa.int/docs/science/Webb-LaunchKit_EN.pdf

Fonte

Informazioni su Antonio Piras 10 Articoli
Ingegnere elettronico per lavoro, da sempre appassionato di scienza. Scopro l'osservazione astronomica grazie al telescopio della LIDL (ebbene sì) che mi svela le lune medicee un giorno prima di Galileo...ma 405 anni dopo. Da allora la passione cresce a dismisura e attualmente la coniugo alla fotografia, altro grande hobby.

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