Il cielo di maggio 2024

Il cielo nel mese di maggio 2024. Mappe del cielo dettagliate ed effemeridi di Sole, Luna e Pianeti. Congiunzioni e comete. Tutti gli eventi di Maggio 2024.

Foto Astronomica di Maggio 2024

Nebulosa Trifida
nebulosa Trifida M20 – Crediti: Philipe Gomes – vincitore APOD 19 aprile 2024

Ci troviamo in direzione della costellazione del Sagittario, a circa 5000 anni luce dal nostro sistema solare.

La Nebulosa Trifida (chiamata così a causa delle fasce di polvere che sembrano dividerla in tre parti), nota anche come M20, è una nota regione di formazione stellare ed è formata da tre tipi differenti di nubi cosmiche: nebulose a emissione rossastre (dominate dal gas ionizzato dalla radiazione di calde stelle massicce), nebulose a riflessione blu (prodotte da polveri che riflettono la luce stellare), e nebulose oscure, tra cui quella centrale divisa in tre fasce dense di polveri.

M20 si estende per circa 40 anni luce ed ha un’età di circa 300.000 anni, il che la rende una delle regioni di formazione stellare più giovani in cielo, con stelle neonate e astri ancora in formazione avvolti in culle di polveri.

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Sole

Sole - cielo maggio 2024
Si trova nella costellazione dell’Ariete fino al 14, quando passa nella costellazione del Toro.

  • 1 maggio: sorge alle 06:06, tramonta alle 20:09
  • 15 maggio: sorge alle 05:50, tramonta alle 20:24
  • 31 maggio: sorge alle 05:38, tramonta alle 20:39
  • Effemeridi complete

La durata del giorno aumenta di circa un’ora dall’inizio del mese.

Luna

Luna - cielo maggio 2024
Il giorno 5 la Luna raggiunge il punto orbitale più vicino alla Terra: il perigeo (363.165 Km di distanza). Il giorno 17 si trova nel punto più lontano dalla Terra nel corso della sua orbita, l’apogeo (404.639 km).

il cielo di maggio 2024 presenta 5 fasi lunari:

  • Ultimo Quarto il giorno 1
  • Luna Nuova il giorno 8
  • Primo Quarto il giorno 15
  • Luna Piena il giorno 23
  • Ultimo Quarto il giorno 30

sorgere e tramontare:

  • 1 maggio: sorge alle 02:42, tramonta alle 12:02
  • 15 maggio: sorge alle 12:25, tramonta alle 02:21 del giorno successivo
  • 31 maggio: sorge alle 02:11, tramonta alle 13:40
  • Effemeridi complete

Scopri tutti i segreti della Luna:

La Luna e i suoi moti

Posizione dei pianeti

Mercurio

MercurioCondizioni osservative non buone per l’elusivo Mercurio, che si trova per tutto il mese molto basso sull’orizzonte orientale, confuso fra le luci dell’alba. Intorno alla metà del mese raggiunge la sua massima distanza angolare dal Sole, unica opportunità per tentare di scovarlo.

ATTENZIONE: se si usa uno strumento ottico per osservare il pianeta, NON inquadrare MAI il Sole se non si è dotati di apposito filtro. Ciò comporterebbe danni irreparabili alla vista! [Per saperne di più]

Venere

VenereVenere è inosservabile già dalla fine dello scorso mese, e per le prossime settimane rimarrà tale, data la congiunzione con il Sole che si verificherà nel mese di giugno. Il giorno 18 lascia la costellazione dell’Ariete per entrare nel Toro. [Per saperne di più]

Marte

MarteDurante il mese di maggio le condizioni osservative di Marte migliorano progressivamente. Ad inizio mese lo troviamo basso sull’orizzonte Est prima dell’alba, e col passare delle settimane anticipa sempre più il suo sorgere.[Per saperne di più]

Giove

GioveGiove è inosservabile, data la congiunzione con il Sole che si verifica il giorno 18. Bisognerà attendere il mese di giugno per vederlo ricomparire timidamente fra le luci del mattino, in direzione orientale. Il gigante gassoso staziona nella costellazione del Toro.

Sempre degni di nota i 4 satelliti galileiani (Io, Europa, Ganimede e Callisto), che si mostrano come piccoli puntini bianchi che danzano da un lato all’altro del pianeta sulla linea dell’equatore creando spettacolari configurazioni.

Saturno

SaturnoSaturno sorge prima di Marte ed è visibile a partire dalla seconda parte della notte, fino a quando scompare fra le luci dell’alba, già abbastanza alto in direzione Est. Il pianeta attraversa la costellazione dell’Acquario.[Per saperne di più]

Urano

UranoIl pianeta è inosservabile, data la congiunzione con il Sole che si verifica il 13 maggio. Bisognerà attendere il mese prossimo per vederlo riapparire nel cielo del mattino. Ricordo che in condizioni favorevoli di osservabilità è comunque necessario l’ausilio di un buon binocolo (meglio se stazionato su treppiede) o, meglio ancora, di un telescopio.[Per saperne di più]

Nettuno

NettunoAnche Nettuno, come Marte e Saturno, si trova nel cielo orientale del mattino. Possiamo trovarlo proprio fra i due giganti osservabili ad occhio nudo. Tuttavia, per Nettuno, è assolutamente necessario l’utilizzo di un telescopio.[Per saperne di più]

Plutone

PlutonePreso atto della riclassificazione di Plutone a plutoide da parte della IAU (Parigi, Giugno 2008), la nostra rubrica includerà comunque l’osservabilità dell’astro.

Dei pianeti visibili al mattino, Plutone è il primo a sorgere intorno all’una del mattino, e scompare fra le luci dell’alba già alto in direzione Sud. A causa della sua luminosità estremamente bassa è sempre necessario ricorrere ad un telescopio di adeguata potenza. [Per saperne di più]

Congiunzioni

Luna – Saturno (giorno 4)

Congiunzione Luna - Saturno, giorno 4 ore 4:30 - cielo maggio 2024
Luna – Saturno, giorno 4 ore 4:30
La prima congiunzione del mese si verifica il giorno 4, quando una falce di luna calante sorge in direzione orientale affiancata da Saturno. L’evento è visibile nelle ore che precedono l’alba, in direzione dell’Acquario.

Luna – Marte (giorno 5)

Congiunzione Luna - Marte, giorno 5 ore 05:00 - cielo maggio 2024
Congiunzione Luna – Marte, giorno 5 ore 05:00
Il giorno successivo, la luna calante continua il suo percorso orbitale verso Est, raggiungendo Marte, in direzione della costellazione dei Pesci.

Luna – Saturno (giorno 31)

Congiunzione Luna - Saturno, giorno 31 ore 04:30 - cielo maggio 2024
Luna – Saturno, giorno 31 ore 04:30
Se il meteo o gli impegni non vi hanno permesso di osservare la congiunzione fra Luna e Saturno del giorno 4, dopo qualche settimana l’evento si ripete. Il mattino del giorno 31, prima dell’alba, i due astri si trovano di nuovo fianco a fianco nella costellazione dell’Acquario.

Costellazioni

E’ impossibile non associare il mese di maggio alla bellissima stagione primaverile, quando finalmente si ripongono i cappotti negli armadi e ci si può trattenere fuori anche nelle ore serali, senza battere i denti, ad osservare il cielo ad occhio nudo. Alte nel cielo, in direzione Sud, le costellazioni del Leone e della Vergine, tra le più estese dello zodiaco, dominano la volta celeste.

Quest’ultima è un’ampia costellazione zodiacale le cui stelle più luminose disegnano una evidente Y. Gli oggetti celesti più importanti visibili ad occhio nudo che costituiscono tale costellazione, o che si trovano in corrispondenza di essa, sono Alpha Virginis, nota come Spica, la quindicesima stella apparentemente più luminosa del cielo che marca la base della Y. Poi c’è l’Ammasso di Galassie della Vergine che riempie quasi totalmente la parte superiore della Y; questo ricco ammasso contiene almeno 2.500 galassie di diverso tipo, dalle spirali alle ellittiche, e si trova a circa 60 milioni di anni luce da noi.

Sotto la Vergine possiamo riconoscere le costellazioni, di dimensioni decisamente minori, del Corvo e del Cratere. Le stelle più brillanti le troviamo più a Nord-Est; Arturo, nel Bootes, la costellazione del “pastore guardiano” delle due orse, e la stella Vega della Lira che dominerà i cieli estivi.

Continua il periodo di visibilità ottimale per l’Orsa Maggiore, che si trova praticamente allo zenit. Unico punto fisso della volta celeste – almeno in prima approssimazione – la stella polare (come trovarla?) nell’Orsa Minore ci indica la direzione del Nord. Queste due costellazioni sono strettamente legate anche nella leggenda greca che narra della trasformazione in orse della ninfa Callisto e del figlio Arcade ad opera di Giunone, gelosa delle attenzioni di Zeus verso la bella Callisto. Per proteggerle dai cacciatori, Zeus decise quindi di porle in cielo, ma facendole ruotare intorno al polo celeste per non perderle mai di vista.

Tra le due Orse si snoda, sinuosa come un serpente, la lunga costellazione del Dragone. Al centro del triangolo formato da Orsa Maggiore, Leone e Bootes, possiamo riconoscere le piccole costellazioni dei Cani da Caccia e della Chioma di Berenice. Il suo mito è legato ad un personaggio storico realmente esistito. Berenice era infatti la moglie di Tolomeo III Euergete, re d’Egitto (III secolo a.C.), della dinastia dei Tolomei, la cui più nota esponente, nonché ultima discendente, fu la famosissima Cleopatra.

Nelle prime ore della sera, basse sull’orizzonte occidentale, c’è ancora il tempo di ammirare alcune delle costellazioni che sono state protagoniste dei cieli invernali, in particolare l’Auriga, i Gemelli e, un po’ più in alto, la debole costellazione del Cancro. In tarda serata vedremo invece sorgere in successione a Sud-Est la Bilancia, lo Scorpione, l’Ofiuco e il Sagittario.

Sopra l’Ofiuco possiamo riconoscere la Corona Boreale e la costellazione di Ercole. La panoramica della volta celeste si conclude a settentrione, sotto l’Orsa Minore, con Cassiopea e Cefeo.

A Nord-Est cominciano ad affacciarsi a notte inoltrata la già citata Lira, il Cigno e l’Aquila, che si accingono a diventare le protagoniste del cielo estivo.

Vuoi saperne di più sulle costellazioni? Non perdere la ormai famosa serie di articoli sulle costellazioni in 3D!

Comete del Mese

a cura di Etruscastro

Comete del mese - cielo maggio 2024
Comete del mese di Maggio 2022

Nel cielo di maggio 2024 entrano in rubrica tutte le comete che promettono una eccellente luminosità per le settimane a venire. Rimane pertanto la 12P/PONS-BROOKS dato che ancora è visibile e sta regalando serate di ottima luminosità, il che la rende un oggetto anche molto fotogenico ed arrivano le new entry C/2023 A3 TSUCHINSHAN/ATLAS e 13P/OLBERS, con la prima che addirittura si prevede possa arrivare alla magnitudine 0 (!!!) e la seconda a +7.5.

Tutti i dettagli nel thread dedicato

Mappe stellari per il cielo di maggio 2024

Nota: Le mappe per il cielo di maggio 2024 sono realizzate con Stellarium e riferite alla metà del mese alle ore 22:00 circa ora italiana, latitudine media (Roma), ad esclusione di congiunzioni ed eventi particolari. Gli orari delle congiunzioni sono scelti valutando le condizioni di migliore osservazione.

Informazioni su Stefano Simoni 627 Articoli
Di professione informatico, è nato e vive a Roma dove lavora come system engineer presso una grande azienda nel settore IT. E' l'ideatore e sviluppatore di Astronomia.com, portale nato dal connubio tra due delle sue più grandi passioni: "bit" e stelle. Da anni coltiva l’interesse per la progettazione e lo sviluppo di siti web aderenti agli standard e per il posizionamento sui motori di ricerca.

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